自由時報自由時報 – 2011年10月27日 上午4:23

〔編譯陳維真/綜合報導〕由於太陽風暴襲擊地球,原本只出現在北極圈附近的北極光,24日晚間居然在美國南部的阿肯色州現身,不僅讓太空氣象專家大為驚訝,也為天文觀測者創造了難得的體驗。

肯塔基州和喬治亞州也有民眾向當地電視台表示看到北極光。美國國家航太總署(NASA)設於阿拉巴馬州的自動攝影機,也拍下長達20分鐘的紅色與綠色極光影像。阿拉巴馬的北極光出現在晚間8點25分至45分之間,阿肯色州民眾則是到11點後還看得到北極光。

NASA科學家庫克也以「罕見」形容,他說「很少在這麼南邊的地方看到北極光。」美國「太空氣象預報中心」(SWPC)官員也說,看到北極光在如此南邊的地區出現,讓他們很訝異。

SWPC專家表示,這次襲擊地球的太陽風暴僅中等規模,北極光應當不會出現在愛荷華州以南地區。太陽風暴也比原先預期提早8小時到達,頗不尋常。不過,這個時間點正值美國天色轉暗,天空無雲正好讓北極光能夠清楚呈現在世人眼前。

北極光的形成肇因於帶有磁性的太陽風暴擊中地球,攜帶大量帶電粒子的太陽風,壓縮、擠壓地球磁場,與氧、氮原子撞擊,等到兩種原子返回基態後,即產生紅色和綠色的光。通常太陽風暴會影響衛星和發電廠,所幸這次並未造成任何損害。

 

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