五彩斑斕的珊瑚礁被漂白了!今年日本颱風罕至,陽光持續普照,海水溫度創下紀錄新高30.1度,港人旅遊熱點日本沖繩縣的海底珊瑚礁慘現大規模白化現象,專家憂慮珊瑚最終徹底死亡,觸發生態系統失衡災難。

大規模白化的「石西礁湖」是日本最大珊瑚礁,位於沖繩縣的石垣島和西表島之間。環境省石垣自然保護官事務所7月下旬起在石西礁湖11個地點的調查發現,1成珊瑚已經徹底白化,另8成出現部分白化現像。石垣市的環境調查公司代表吉田稔也表示,7月以來潛水時發現,海底美景完全變了,原本五彩斑斕的珊瑚礁就像被漂白了一般,變為純白色。

珊瑚白化是因石灰質的珊瑚骨骼透明化,外觀呈現白色的現像,相信是通過光合作用為珊瑚提供營養的蟲黃藻,因海水溫度升高等影響而消失。

沖繩氣象台指出,沖繩周邊海域6月多為晴天,水溫持續升高,其中沖繩南側的7月平均海面水溫為30.1度,創下1982年以來的最高紀錄。往年颱風攪動海水促使水溫降低,但今年至今還沒有颱風來襲,而全球氣候變暖也是原因之一。

雖然珊瑚白化後依舊存活,但若放任不管,就會徹底死亡。專家擔心珊瑚徹底死亡,將導致生態系統失衡災難。吉田擔憂地說:「魚類覓食並棲息的珊瑚類,是各種生物共存的珊瑚礁生態系統的基礎。如果徹底死亡,那麼恢復需要10年,會影響旅遊業和漁業。」

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颱風觀測資訊服務網(Typhoon Observation Service,TOS)

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